Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura

Qué ver en Anuradhapura Sri Lanka

Anuradhapura es una de las tres ciudades sagradas que forman el Triángulo Cultural (con Polonnawura y Sigirya) de Sri Lanka. Se podría decir que la ciudad es como un gran parque histórico, donde se puede ver las ruinas de lo que fue una de las ciudades más importantes del país. El Jaya Sri Maha Bodhi fue de las cosas que más nos gustó, ya que es el segundo lugar más sagrado de Sri Lanka, donde podremos ver multitud de peregrinos durante todo el año. Pero hay más ruinas y estupas que ver en esta ciudad.

El recinto tiene unas dimensiones considerables. Es aconsejable revisar con anterioridad todos los los lugares que queremos visitar para hacernos una idea del recorrido que tendremos que hacer. Lo ideal es pasar un día entero para disfrutarlo sin prisas, pero eso dependerá del tiempo que tengáis para visitar la ciudad o del tipo de viaje que os hayáis planificado. Si queréis ir a vuestro ritmo, os recomendamos alquilar una bicicleta para hacer la visita más agradable. El calor es intenso y el recinto es muy grande para ir andando. Otra opción puede ser alquilar un tuk-tuk.

Si queremos visitar todos los templos y ruinas que hay en Anuradhapura tenemos que pagar una entrada de 25$ aproximadamente. Esto también pasa en las otras dos ciudades del Triángulo Cultural, por lo que al final el viaje se va encareciendo. Lo mejor es decantarse por una de las tres ciudades. Si sois muy amantes de la historia y de la arqueología, quizás sea interesante pagar la entrada. De todos modos hay ciertos lugares, dentro de la ciudad, que se pueden visitar de forma gratuita.

Principales lugares de interés en Anuradhapura

Jaya Sri Maha Bodhi

Java Sri Maha Bodhi de Anuradhapura
Java Sri Maha Bodhi de Anuradhapura

El Árbol de Bodhi es otro lugar sagrado para los budistas que se encuentra en Anuradhapura. Según cuenta la historia, la princesa Sangamitta, hija del rey Asoka, fue quien trajo a Sri Lanka una rama original del Bodhgaya de la India, donde Buda llegó a la iluminación. Se considera el árbol más antiguo del mundo (año 288 a. C.). Debido a su importancia y espiritualidad, no se puede construir nada a su alrededor.

Los budistas suelen acudir al Sri Maha Bodhi a realizar ofrendas, sobre todo durante los fines de semanas y los días de luna llena (poya). Según nos contó nuestro guía, lo habitual es que los budistas de Sri Lanka acudan a este lugar por lo menos una vez al año. Los meses de abril y diciembre suelen ser los más concurridos.

Más allá del árbol, este templo es un lugar tranquilo y muy agradable. Verás pequeños trozos de tela colgando en varios lugares: esto es porque las personas piden un deseo y atan la tela a una cuadrícula.

El precio de la entrada es de unos 200 LKR.

Estupa Ruwanwelisaya

Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura
Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura

Uno de los monumentos que más nos gustaron de todo el recinto fue la estupa Ruwanwelisaya (140 a. C.). Perfectamente conservada, esta gran estupa de color blanco, se alza hasta los 103 metros de altura para mostrarnos todo su esplendor. La circunferencia de la estupa tiene aproximadamente unos 290 metros. Como podéis comprobar, las dimensiones son considerables. Además de su belleza arquitectónica, la estupa es considerada como un lugar sagrado para los budistas. Por ese motivo, no es de extrañar que siempre haya visitantes alrededor de la estupa. Y, lo mejor de todo, es que es gratis.

Ruwanwelisaya fue mandada construir por el rey Dutugemunu. Debido a una grave enfermedad, el rey no pudo ver «su obra» terminada. El hermano del rey, Saddha Tissa, ordenó cubrir la parte superior de la estupa con trapos de color blanco para que pareciera terminada. Según cuenta la creencia de aquí, el rey pudo descansar en paz al ver que la estupa se había podido terminar antes de que el muriera.

En el siglo XX la estupa fue renovada por la Sociedad de Restauración del Ruwaneli Seya, ya que hasta entonces la construcción había sufrido diferentes desperfectos ocasionados por el paso del tiempo y las continuas invasiones que había sufrido la isla en siglos anteriores. El 17 de junio del año 1940 se dio por terminada la restauración de la estupa.

Estupa Jethawanaramaya

Estupa Jetavanarama de Sri Lanka
Estupa Jetavanarama de Sri Lanka

No muy lejos de la estupa Ruwanwelisaya, podemos encontrar otro templo imponente y que recomendamos ver. Se trata de la estupa Jethawanaramaya. A pesar de no ser tan vistosa como la anterior, tiene mayor envergadura, ya que alcanza los 122 metros aproximadamente. En el pasado, llegó a ser considerada como la tercera estructura más alta del mundo, por detrás de las pirámides de Egipto, y la estupa más alta del planeta.

La estupa fue construida en el siglo III d. C. por Mahasena. Como ocurre con muchos templos, iglesias y monumentos antiguos, quedó olvidado y abandonado en medio de la selva de Anuradhapura. Gracias al rey Parakramabahu, la estupa fue renovada en el siglo XII y volvió a mostrar todo su esplendor.

Estatua de Buda Samadhi

El Buda Samadhi de Anuradhapura , que data del siglo IV, se considera una de las estatuas de Buda más bellas y de mayor importancia de Sri Lanka. Se encuentra en una lugar algo escondido dentro del parque. Es posible que su ubicación, alejada de las multitudes de turistas, le de un toque especial y una atracción particular. Lo cierto es que nos gusto mucho y os animamos a que la busquéis. ¡Os gustará seguro! Si tenéis tiempo, la visita por el parque de Mahamevnawa también es recomendable.

La estatua está tallada en un granito, un material muy resistente al paso del tiempo. Se estima que la altura de la estatua es de unos 2 metros y medio.

Estupa Abhayagiri

Otra estupa interesante para ver en Anuradhapura es Abhayagiri. Originalmente la dagoba llegó a medir más de 100 metros de altura, convirtiéndola en una de las estructuras más importantes del mundo antiguo. Con el paso del tiempo y con las diversas reconstrucciones, la estupa redujo su envergadura hasta los 75 metros. A pesar de esa «reducción» la estupa es imponente y no os dejará indiferentes.

Según las creencias de los locales, se piensa que en el interior de la estupa se enterraron una estatua de un toro de oro que contenía algunas reliquias de Buda en su interior. Como en muchas historias y creencias, puede ser verdad o no. Nosotros vamos a creerlo, que la gente mayor es muy sabía y no suele equivocarse.

El recinto donde se encuentra ubicada la estupa tiene diferentes bajorrelieves en sus escalinatas. En el oeste podemos ver un elefante arrancando un árbol, en el norte un huella de Buda, mientras que en el sur y el este hay piedras de luna muy bonitas.

Templo Isurumuniya

Templo Isurumuniya de Anuradhapura
Templo Isurumuniya de Anuradhapura

El Isurumuniya Vihara es un antiguo templo situado en Anuradhapura que fue construido sobre el siglo II a.C. durante el reinado de Devanampiya Tissa. Hay gente local que conoce este lugar como el templo de la roca de Isurumuniya, ya que fue construido alrededor de una gran roca. A nosotros nos parece que es uno de los mejores lugares que ver en Anuradhapura.

En el interior del museo, situado la lado de la roca, se exponen diferentes esculturas de piedra tallada que en el pasado adornaban el templo, como los amantes de Isurumuni o retratos de la familia real. En frente de la roca podemos ver dos grandes estanques de agua, que servían de piscinas al Rey Dutugamunu, el Príncipe Saliya o la doncella de la cual se enamoró el hijo del rey, Asokamala. También podremos ver en el interior del museo un gran Buda reclinado, así como también diferente pinturas que relatan momentos de la vida de Buda.

Se puede subir por la parte posterior de la roca hasta la cima de la misma para ver unas bonitas vistas del complejo. Nosotros no pudimos comprobarlo, pero nos han comentado que la puesta de sol desde la parte más alta de la roca es muy bonita.

El templo se encuentro apartado de Anuradhapura, por lo que si queremos visitarlo, tendremos que pagar la entrada. No os preocupéis por el precio, ya que es muy económico (en torno a 200 LKR). Los calcetines os vendrán bien ya que os tenéis que quitar las zapatillas y suelo está quemando literalmente.

¿Cómo vestirse para visitar los templos?

Lo hemos comentado en otros posts, pero nunca está de más recordarlo. Para entrar en los templos tenemos que usar pantalones largos o cubrirnos las rodillas con algún fular o pañuelo. Lo mismo haremos con los hombros. En el caso de que no cumplamos las normas, tendremos que quedarnos afuera o pedir prestado un pareo para cubrirnos en cada templo. Estas reglas son aplicables tanto para hombres como para mujeres.

Respecto a los zapatos, os recomendamos que sean fáciles de quitar y volver a poner, ya que al haber muchos templos tendremos que estar continuamente quitándonos y poniéndonos las zapatillas. Para no ensuciarnos y quemarnos los pies por el calor, podemos utilizar calcetines. Las sandalias también pueden ser buenas para visitar Anuradhapura, aunque nosotros no somos muy amantes de ellas, por si nos damos algún golpe inesperado.