Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura

Qué ver en Anuradhapura Sri Lanka

Anuradhapura forma parte del Triángulo Cultural de Sri Lanka, una área ubicada en el centro del país y que constituye el corazón histórico y cultural de Sri Lanka. Los tres puntos del triángulo, formado por las ciudades de Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya, fueron capitales de Ceilán alguna vez en su historia. En toda esta zona podremos encontrar ruinas interesantes y muy bien conservadas de templos antiguos, monasterios, palacios reales e impresionantes estatuas de Buda, como por ejemplo en Dambulla y Sigiriya.

La ciudad antigua de Anuradhapura es de gran interés para visitar. Entre la gran cantidad de cosas que tiene para ver, podemos destacar algunas de las más importantes estupas y dagobas de toda Sri Lanka. El casco antiguo de Anuradhapura, también llamada Ciudad Santa, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1982, y ocupa un espacio francamente inmenso (4.000 ha).

Con tantos templos budistas y restos arqueológicos puede resultar difícil seguir un camino o ruta preestablecida. Hay cosas para ver en todas las direcciones. La mejor forma para visitar los diferentes lugares del casco antiguo es en bicicleta o en tuk-tuk. El calor puede ser intenso, así que os recomendamos llevar agua para estar bien hidratados.

¿Se puede visitar Anuradhapura en un día?

Depende mucho de cada persona, pero a no ser que seas un enamorado de la arqueología, bastará con un día. Nosotros visitamos la ciudad en un día y, creemos que fue más que suficiente. Pudimos ver la mayor parte de templos y restos de la Ciudad Santa, así como también empaparnos de toda la historia que ofrece esta ciudad, sobre todo gracias a nuestro guía.

Si nos preguntáis si es obligatorio hacer la visita con guía, la respuesta es no, aunque si que es recomendable, ya que nos aportará datos y nos explicará cosas que pasaron, que nos ayudarán a entender mejor todo lo que vayamos viendo por nuestro recorrido.

¿Qué ver en Anuradhapura?

Si queremos visitar todos los templos y ruinas que hay en Anuradhapura tenemos que pagar una entrada de 25$ aproximadamente. Esto también pasa en las otras dos ciudades del Triángulo Cultural, por lo que al final el viaje se va encareciendo. Lo mejor es decantarse por una de las tres ciudades. Si sois muy amantes de la historia y de la arqueología, quizás sea interesante pagar la entrada. De todos modos hay ciertos lugares, dentro de la ciudad, que se pueden visitar de forma gratuita.

Jaya Sri Maha Bodhi

Java Sri Maha Bodhi de Anuradhapura
Java Sri Maha Bodhi de Anuradhapura

El Árbol de Bodhi es otro lugar sagrado para los budistas que se encuentra en Anuradhapura. Según cuenta la historia, la princesa Sangamitta, hija del rey Asoka, fue quien trajo a Sri Lanka una rama original del Bodhgaya de la India, donde Buda llegó a la iluminación. Se considera el árbol más antiguo del mundo (año 288 a. C.). Debido a su importancia y espiritualidad, no se puede construir nada a su alrededor.

Los budistas suelen acudir al Sri Maha Bodhi a realizar ofrendas, sobre todo durante los fines de semanas y los días de luna llena (poya). Según nos contó nuestro guía, lo habitual es que los budistas de Sri Lanka acudan a este lugar por lo menos una vez al año. Los meses de abril y diciembre suelen ser los más concurridos.

Más allá del árbol, este templo es un lugar tranquilo y muy agradable. Verás pequeños trozos de tela colgando en varios lugares: esto es porque las personas piden un deseo y atan la tela a una cuadrícula.

El precio de la entrada es de unos 200 LKR.

Estupa Ruwanwelisaya

Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura
Estupa Ruwanwelisaya de Anuradhapura

Uno de los monumentos que más nos gustaron de todo el recinto fue la estupa Ruwanwelisaya (140 a. C.). Perfectamente conservada, esta gran estupa de color blanco, se alza hasta los 103 metros de altura para mostrarnos todo su esplendor. La circunferencia de la estupa tiene aproximadamente unos 290 metros. Como podéis comprobar, las dimensiones son considerables. Además de su belleza arquitectónica, la estupa es considerada como un lugar sagrado para los budistas. Por ese motivo, no es de extrañar que siempre haya visitantes alrededor de la estupa. Y, lo mejor de todo, es que es gratis.

Ruwanwelisaya fue mandada construir por el rey Dutugemunu. Debido a una grave enfermedad, el rey no pudo ver «su obra» terminada. El hermano del rey, Saddha Tissa, ordenó cubrir la parte superior de la estupa con trapos de color blanco para que pareciera terminada. Según cuenta la creencia de aquí, el rey pudo descansar en paz al ver que la estupa se había podido terminar antes de que el muriera.

En el siglo XX la estupa fue renovada por la Sociedad de Restauración del Ruwaneli Seya, ya que hasta entonces la construcción había sufrido diferentes desperfectos ocasionados por el paso del tiempo y las continuas invasiones que había sufrido la isla en siglos anteriores. El 17 de junio del año 1940 se dio por terminada la restauración de la estupa.

Estupa Jethawanaramaya

Estupa Jetavanarama de Sri Lanka
Estupa Jetavanarama de Sri Lanka

No muy lejos de la estupa Ruwanwelisaya, podemos encontrar otro templo imponente y que recomendamos ver. Se trata de la estupa Jethawanaramaya. A pesar de no ser tan vistosa como la anterior, tiene mayor envergadura, ya que alcanza los 122 metros aproximadamente. En el pasado, llegó a ser considerada como la tercera estructura más alta del mundo, por detrás de las pirámides de Egipto, y la estupa más alta del planeta.

La estupa fue construida en el siglo III d. C. por Mahasena. Como ocurre con muchos templos, iglesias y monumentos antiguos, quedó olvidado y abandonado en medio de la selva de Anuradhapura. Gracias al rey Parakramabahu, la estupa fue renovada en el siglo XII y volvió a mostrar todo su esplendor.

Estatua de Buda Samadhi

El Buda Samadhi de Anuradhapura , que data del siglo IV, se considera una de las estatuas de Buda más bellas y de mayor importancia de Sri Lanka. Se encuentra en una lugar algo escondido dentro del parque. Es posible que su ubicación, alejada de las multitudes de turistas, le de un toque especial y una atracción particular. Lo cierto es que nos gusto mucho y os animamos a que la busquéis. ¡Os gustará seguro! Si tenéis tiempo, la visita por el parque de Mahamevnawa también es recomendable.

La estatua está tallada en un granito, un material muy resistente al paso del tiempo. Se estima que la altura de la estatua es de unos 2 metros y medio.

Estupa Abhayagiri

Otra estupa interesante para ver en Anuradhapura es Abhayagiri. Originalmente la dagoba llegó a medir más de 100 metros de altura, convirtiéndola en una de las estructuras más importantes del mundo antiguo. Con el paso del tiempo y con las diversas reconstrucciones, la estupa redujo su envergadura hasta los 75 metros. A pesar de esa «reducción» la estupa es imponente y no os dejará indiferentes.

Según las creencias de los locales, se piensa que en el interior de la estupa se enterraron una estatua de un toro de oro que contenía algunas reliquias de Buda en su interior. Como en muchas historias y creencias, puede ser verdad o no. Nosotros vamos a creerlo, que la gente mayor es muy sabía y no suele equivocarse.

El recinto donde se encuentra ubicada la estupa tiene diferentes bajorrelieves en sus escalinatas. En el oeste podemos ver un elefante arrancando un árbol, en el norte un huella de Buda, mientras que en el sur y el este hay piedras de luna muy bonitas.

Templo Isurumuniya

Templo Isurumuniya de Anuradhapura
Templo Isurumuniya de Anuradhapura

El Isurumuniya Vihara es un antiguo templo situado en Anuradhapura que fue construido sobre el siglo II a.C. durante el reinado de Devanampiya Tissa. Hay gente local que conoce este lugar como el templo de la roca de Isurumuniya, ya que fue construido alrededor de una gran roca. A nosotros nos parece que es uno de los mejores lugares que ver en Anuradhapura.

En el interior del museo, situado la lado de la roca, se exponen diferentes esculturas de piedra tallada que en el pasado adornaban el templo, como los amantes de Isurumuni o retratos de la familia real. En frente de la roca podemos ver dos grandes estanques de agua, que servían de piscinas al Rey Dutugamunu, el Príncipe Saliya o la doncella de la cual se enamoró el hijo del rey, Asokamala. También podremos ver en el interior del museo un gran Buda reclinado, así como también diferente pinturas que relatan momentos de la vida de Buda.

Se puede subir por la parte posterior de la roca hasta la cima de la misma para ver unas bonitas vistas del complejo. Nosotros no pudimos comprobarlo, pero nos han comentado que la puesta de sol desde la parte más alta de la roca es muy bonita.

El templo se encuentro apartado de Anuradhapura, por lo que si queremos visitarlo, tendremos que pagar la entrada. No os preocupéis por el precio, ya que es muy económico (en torno a 200 LKR). Los calcetines os vendrán bien ya que os tenéis que quitar las zapatillas y suelo está quemando literalmente.

¿Cómo vestirse para visitar los templos?

Lo hemos comentado en otros posts, pero nunca está de más recordarlo. Para entrar en los templos tenemos que usar pantalones largos o cubrirnos las rodillas con algún fular o pañuelo. Lo mismo haremos con los hombros. En el caso de que no cumplamos las normas, tendremos que quedarnos afuera o pedir prestado un pareo para cubrirnos en cada templo. Estas reglas son aplicables tanto para hombres como para mujeres.

Respecto a los zapatos, os recomendamos que sean fáciles de quitar y volver a poner, ya que al haber muchos templos tendremos que estar continuamente quitándonos y poniéndonos las zapatillas. Para no ensuciarnos y quemarnos los pies por el calor, podemos utilizar calcetines. Las sandalias también pueden ser buenas para visitar Anuradhapura, aunque nosotros no somos muy amantes de ellas, por si nos damos algún golpe inesperado.

¿Cómo llegar a Anuradhapura?

A continuación, os vamos a explicar las diferentes opciones que tenéis para llegar a Anuradhapura desde Colombo o Negombo. Lo habitual es que una de estas dos ciudades sea la primera parada en nuestra aventura por Sri Lanka:

¿Como ir de Colombo a Anuradhapura?

  • Autobús: el autobús de Colombo a Anuradhapura sale de la estación de Colombo Fort. Es posible que tengamos que hacer algún transbordo. El autobús 87  nos llevará hasta Anuradhapura en poco más de 4 horas y media. Los autobuses son muy baratos en Sri Lanka y no deberían costar más de 200 LKR por trayecto.
  • Tren: el tren de Colombo a Anuradhapura es la forma más económica y rápida de llegar a Anuradhapura. El precio del billete puede oscilar entre los 80 a 270 LKR aproximadamente. El trayecto cuesta alrededor de 3 horas y media.
  • Taxi: se puede coger un Uber a Anuradhapura si sale desde Colombo (central de Uber en Sri Lanka). El trayecto os puede costar alrededor de 7.000-9.000 LKR y unas 4 horas de viaje. En el caso de que seaís 4 personas, puede ser buen precio, ya que tendréis aire acondicionado y muchas más comodidades que en autobús o el mismo tren.
  • Tuk-tuk: se puede viajar entre ambas ciudades en tuk-tuk. Hay viajeros que lo que hacen es alquilar el tuk tuk para todo el viaje. De esta forma, pueden ir a donde quieran y hacer el viaje más a su gusto, sin tener que depender de conductores, transportistas, etc. Por unos 18€ al día podemos alquilar un tuk-tuk y recorrer la isla a nuestro antojo.

¿Como ir de Negombo a Anuradhapura?

  • Autobús: no hay autobuses directos entre ambas ciudades. Lo que tenemos que hacer es coger un autobús a Kurunegala y ahí coger otro que vaya a Anuradhapura. El primer autobús tiene una frecuencia de paso muy alta (cada 20 minutos).
  • Tren: para viajar en tren a Anuradhapura desde Negombo, tendremos que ir primero a Colombo y desde ahí coger el tren que nos llevará a la ciudad antigua del Triángulo Cultural de Sri Lanka.
  • Taxi: si queremos viajar en Uber es posible que tengamos que salir desde Colombo que es donde la compañía tiene la central. Preguntar por si os pueden llevar desde Negombo.
  • Tuk-tuk: lo mismo que si salimos desde Colombo.

¿Dónde dormir en Anuradhapura?

El alojamiento en Anuradhapura no es un problema, ya que hay hoteles, hostales y pensiones casi en cualquier parte, ya sea en la zona de campo o en la ciudad. La gran afluencia de turistas que está recibiendo la ciudad en los últimos años ha provocado un auténticos boom de hoteles en Anuradhapura. Nosotros no hicimos ninguna noche en la ciudad, ya que teníamos nuestra base en Sigiriya. En nuestra próxima visita al país si que queremos alojarnos en Anuradhapura, ya que nos han dicho que los hoteles y hostales son muy económicos y cumplen con todas las necesidades del viajero.

A continuación, os indicamos algunos hoteles y hostales de Anuradhapura interesantes para alojaros: